◆香典返しの時期は?

葬儀通夜のマナーと香典の相場

本来、香典のお返しをするものではありません。しかし、仏式では49日(七七日忌)の忌明け後に、品物にあいさつ状を添えて贈るのが一般的になっています。

※ただし故人が亡くなってから49日(七七日忌)まで3ヶ月にわたる場合は35日にお返しを送ります。

神道やキリスト教では、原則、香典返しをしないことになっています。しかし、最近では仏式での影響を受けて、香典返しをするのが一般的になりました。

神道では忌明け後の五十日祭に、キリスト教では1ヵ月後の召天記念日や記念式の日にお返しします。

◆香典返しの金額目安は?

香典返しの額の目安は「半返し」といわれ、いただいた香典の半額程度の品を返されてきました。

しかし「関東の半返し、関西の三分返し」ともいわれます。また「全返し」といわれる地域もあるので、地域の慣習に従うのがよいでしょう。

◆告別式に品物返し

また告別式の当日に、一律の金額の品物をお返しするケースも増えているようです。
具体的な品物としてはお茶、砂糖、タオルセット、石鹸などの実用的なものが一般的です。

◆香典返しに添える挨拶状の文面と形式

香典返しには、あいさつ状を添えるのが一般的ですが、文面は葬儀社やデパートの専門コーナーで依頼したり、既に印刷してある市販のものを利用することもできます。

また、書き方に決まりはありませんが、弔辞の手紙は白無地の一枚の便箋と、一重の封筒を用いるのが習わしなので注意が必要です。

故人の遺志により、香典を基金や福祉関係へ寄付する場合には、忌明けのあいさつ状に、趣旨と寄付先を書き添えて送り、香典返しはしません。

また弔電いただいた人にも香典返しはせずにお礼状を出します。